Por que meu bebê acorda às 3:00 da manhã?

Updated: Sep 30

Essa pode ser a pergunta mais comum que os pais fazem.

É um marco de desenvolvimento? Uma regressão? Eles estão dormindo muito durante o dia ou não o suficiente? Talvez eles estejam apenas com fome. Talvez eles estejam com calor ou com frio.

Bem, a verdade é que pode ser qualquer uma dessas coisas e pode ser uma combinação de várias delas.

O que isso significa, e provavelmente você já sabe, é que o sono do bebê, no início, é instável e desregulado.

Seus corpos e cérebros estão passando rapidamente por mudanças significativas e, no momento em que eles têm um problema sob controle, uma nova fase ou um novo marco do desenvolvimento surge para tomar o seu lugar.

Existem fatores que você pode controlar, obviamente. Se o bebê estiver muito quente, você pode diminuir a temperatura do ar-condicionado ou colocar um ventilador no quarto. Se os dentes estão nascendo, um mordedor ou pedaço de pepino gelado (não congelado) pode muitas vezes resolver o problema, pelo menos temporariamente.

Mas essas são as soluções simples. A razão pela qual a maioria das pessoas tem um período tão difícil com o sono de seus bebês é por causa de problemas que não são tão simples e não têm soluções óbvias.

Imagine este cenário: um bebê de 18 meses recebe muito ar fresco e luz solar durante o dia, dá longas sonecas repousantes, mas quando chega a hora de dormir a noite, de repente ele está cheio de energia e quer brincar. Quando ouve que é hora de dormir, ele fica chateado e a hora de dormir se torna uma batalha. Assim que finalmente consegue dormir, acorda várias vezes à noite e nunca dorme depois das 5:30 da manhã.

Então o que está acontecendo? Por que o meu bebê não dorme bem à noite? O bebê está dormindo muito durante o dia?

Essa seria uma hipótese razoável, com certeza. Afinal, se nós, adultos, tirássemos um cochilo de 3 horas à tarde, há uma boa chance de ter dificuldade em adormecer e dormir naquela noite.

Mas, com bebês, quase sempre ocorre o oposto. O que o bebê está demonstrando neste cenário é, na verdade, uma necessidade de mais sono, não menos.

Para entender esse raciocínio contra-intuitivo, primeiro algumas informações básicas sobre como funciona todo o sistema do sono.

Cerca de três horas antes de estarmos naturalmente propensos a acordar, nosso corpo começa a secretar um hormônio chamado cortisol. O cortisol é um hormônio estimulante e também é produzido em momentos de estresse, a fim de elevar a freqüência cardíaca e estimular o sistema nervoso, mas de manhã, ele serve para nos ajudar a começar o dia. Pense nisso como a cafeína da mãe natureza.

E se o cortisol é a nossa xícara de café da manhã, a melatonina é a nossa taça de vinho à noite. Assim que o sol começa a se pôr, nossos corpos reconhecem o início da noite e começam a produzir esse adorável hormônio indutor do sono, que nos ajuda a dormir e a permanecer dormindo até de manhã, quando todo o processo começa novamente. A produção de melatonina começa no início da noite e é aumentada quando somos expostos a um belo e brilhante sol durante o dia.

Mas por mais bem elaborado que seja este sistema (do sono), ele não é perfeito e é facilmente confundido. Voltando para o cenário citado acima, isso é o que está acontecendo:

O bebê tira ótimas sonecas durante o dia, o que é obviamente maravilhoso, e ele fica muito tempo ao ar livre, ajudando seu corpo a produzir mais melatonina quando a noite chega. Então, por que ocorre aquela explosão de energia antes de dormir?

Quando o corpo do bebê começa a produzir melatonina, há uma estreita janela de tempo em que o corpo espera que o bebê vá dormir. Se perdemos o momento certo dessa janela, o cérebro decide instintivamente que algo não está certo, já que o bebê não consegue dormir, seja qual for o motivo. E se o bebê tiver algo o estimulando ou assustando, o corpo adiciona uma injeção de cortisol para aumentar suas chances de “sobrevivência”.

É exatamente isso que acontece. O sistema do bebê começa a secretar cortisol e, antes que você perceba, ele está mais agitado. Isso geralmente aparece na forma de diversão e uma abundância de energia. Em suma, o bebê perdeu a janela do sono e agora ele vai ter dificuldade em dormir, e essa agitação indica na verdade excesso de cansaço e sonolência.

Então, o que tudo isso tem a ver com o acordar às 3:00 da manhã?

Supondo que o ritmo circadiano do seu bebê está programado para acordar às 6:00 da manhã, então seu corpo começa a secretar cortisol três horas antes disso. Neste momento, a produção de melatonina cessou durante a noite. O bebê chega ao fim de um ciclo de sono por volta das 3:00am. Ele chega a esse estado "ligeiramente acordado", e agora com um pouco de estimulante e nenhum sedativo natural. Isso, combinado com a falta de habilidades para dormir independentemente, significa que o bebê provavelmente vai acordar totalmente e terá mais dificuldade para voltar a dormir.

Agora, a grande questão que você terá é: Como faço para corrigir isso?

Embora não haja uma solução rápida para ajustar o cronograma de produção de hormônio do bebê, você pode definitivamente ajudá-lo deixando-o ao ar livre durante o dia o máximo possível. Como mencionei antes, a luz natural durante o dia é a grande responsável para a produção de melatonina à noite.

Também ajuda se o quarto do bebê estiver o mais escuro possível à noite e se você começar a desligar as luzes da casa pelo menos uma hora antes de colocá-lo no berço. Simular o pôr do sol ajudará a iniciar a produção de melatonina para que esteja em pleno andamento quando ele for para o berço.

Evite qualquer tipo de TV, iPhone ou tablet uma hora antes de dormir (se possível, mais que uma hora antes), pois esses dispositivos emitem uma luz azul, que vai estimular a produção de cortisol no momento em que você está tentando evitá-la.

Mas, acima de tudo, a maneira número um de ajudar seu bebê a dormir durante a noite é colocá-lo em um horário de sono previsível e consistente e ensiná-lo estratégias para adormecer sozinho.

Porque a verdade é que você nunca vai impedir o despertar noturno. Todos nós acordamos no meio da noite, independentemente da nossa idade. Como adultos, temos a capacidade de avaliar com calma a situação quando acordamos no escuro, perceber onde estamos, ver que ainda é noite e voltar a dormir. Na maioria das vezes, nem nos lembramos de ter acordado na manhã seguinte.

Portanto, embora não possamos evitar que o bebê acorde à noite, podemos ajudá-lo com segurança e eficácia a aprender a reconhecer que está seguro, em território familiar, ainda cansado e capaz de voltar a dormir por conta própria.

Caso você queira conversar um pouco mais sobre o assunto e ter alguém para segurar sua mão durante o processo de aprendizado de hábitos saudáveis para dormir do seu filho, não hesite em falar comigo. Ficarei muito feliz em ajuda-la(o)!


Carla Picolli

carla@nightnight.co.nz


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